Alliance biblique française

Les colporteurs des Sociétés bibliques

La Bible à la portée de tous

La Société biblique protestante de Paris limitait sa diffusion de la Bible aux seuls protestants. L’agence française de la Société biblique britannique et étrangère (BFBS) vise, elle, l’ensemble de la population. A partir de 1837, son agent général, Victor de Pressensé, organise un réseau d’une centaine de colporteurs salariés ayant pour mission de vendre, à bas prix, bibles et nouveaux testaments. Contrairement à d’autres sociétés d’évangélisation, ces colporteurs bibliques ne diffusaient aucun autre ouvrage que la Bible et s’abstenaient de toute polémique anti-catholique. Infatigables marcheurs parcourant les routes de France, ces hommes d’origine populaire – sabotiers, bergers, tisserands, militaires – mais toujours lettrés, affrontaient souvent moqueries ou hostilité, avaient la ferme conviction d’apporter avec la Bible la possibilité d’un renouveau spirituel pour leurs interlocuteurs. Cette activité durera jusqu’au milieu du 20ème siècle. A la veille de la 1ère guerre mondiale, la BFBS avait, en un siècle, diffusé près de 14 millions d’ouvrages en France, dont 6 millions par le colportage.

Louis LANCE
Né le 24 septembre 1824
Ouvrier
20 ans de service (1871-1891) en Vendée, les deux Charente et la Gironde
Décédé le 18 novembre 1891
"Ancien ouvrier, a un talent remarquable pour se faire écouter des ouvriers et convient mieux, sous ce rapport, aux villes qu'aux campagnes."

Les colporteurs bibliques : des missionnaires modestes et courageux
 
Du milieu du 19ème siècle jusqu’aux années 1960, et au-delà, les colporteurs employés par les Sociétés bibliques à travers le monde ont été les artisans de la diffusion populaire de la Bible. Ils parcouraient les villes et les campagnes et proposaient au tout venant bibles ou nouveaux testaments à prix modeste. En hommage à ces témoins oubliés, nous vous présentons les portraits de quelques uns d’entre eux.
 
 
 
Jules Philémon CAZALET

Né le 12 avril à Moules (Hérault)
Tanneur
36 ans de service (1891-1927) dans l'Hérault, en Basses-Pyrénées et à Toulouse
Décédé en Janvier 1928
Remis à sa veuve un trimestre, soit 1340 francs, et un don de 3750 francs
"Colporteur paysan, mais réussissant bien. Débrouillard."
 
 
Yves Marie LE DREAU 

Né le 11 avril 1855
à Pont-l'Abbé (Finistère)
Cordonnier
40 ans de service (1887-1927) en Finistère,
Loire-Inférieure
et Côtes du Nord
"Excellent entre les excellents. A su faire un bien considérable à beaucoup d'âmes."

 

Les colporteurs
 
Ruben Saillens, vers 1910
 
Debout, les vaillants serviteurs !
Pour vous, la besogne commence ;
Les scribes et les traducteurs
Vous ont préparé la semence ;
 
Dans sa misère et sa démence,
La terre attend ses bienfaiteurs ;
Vous êtes peu, l’œuvre est immense ;
En avant, hardis colporteurs !
 
Le sol où votre pied se lasse
Ne gardera pas votre trace,
Mais Dieu la suit avec amour.
 
Il rend sa Parole féconde :
Semeurs, ensemencez le monde,
Et vous moissonnerez un jour !
 
 

LOUSTALOT

Né en 1840 à Cames, commune de Bidaches (Basses-Pyrénées)
3 ans de service (1887-1890) dans les Basses-Pyrénées
"Recommandé et dirigé par M. le Pasteur Bohin de Bellocq, exclusivement pour le colportage dans le Pays basque, dont il comprend et parle les divers dialectes. Débuts tout à fait remarquables."

 

Jules Victor MAILLY

Né le 21 mai 1855 à Wierres Effroi (Pas-de-Calais)
Cultivateur (jusqu'en 1888)
puis mineur (1888-1895)
27 ans de service (1895-1922)
dans le Pas-de-Calais
"Né catholique. A eu 5 enfants, il lui en reste 2. Bon. Repasse dans les mêmes endroits avec succès. A fait de grands progrès de spiritualité."

 

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